Ron Wayne versucht jeden Monat über die Runden zu kommen, indem er seinen Sozialhilfescheck ausreizt und in einem Casino in Nevada Videopoker spielt.

Er ist sechsundachtzig Jahre alt und wie viele andere Menschen heutzutage spürt er die finanzielle Enge.

Es ist allerdings eine gewisse Ironie, dass ausgerechnet er so etwas wie einen Engpass verspürt.

Immerhin ist er einer der Gründer von Apple.

Als Apple am 1. April 1976 gegründet wurde, unterzeichnete Wayne zusammen mit Steve Jobs und Steve Wozniak die rechtlichen Papiere. Jobs und Wozniak hielten jeweils 45 Prozent der Anteile, Ron Wayne hatte die restlichen 10 Prozent.

Zwölf Tage später verkaufte er seine Anteile für 800 Dollar. Aus einem Impuls heraus beschloss er, aus dem jungen Unternehmen auszusteigen. Personal Computer? Die würden sich wahrscheinlich sowieso nicht durchsetzen …

Also nahm Ron Wayne die 800 Dollar und stieg aus. Aber wenn er durchgehalten hätte, wären seine Aktien heute mehr als 100 Milliarden Dollar wert.

Es ist, wie das Sprichwort sagt: Du musst wissen, wann du halten und wann du verkaufen musst.

Obwohl es traurig für Ron ist, gefällt uns diese Geschichte, weil sie nachvollziehbar ist.

Jeder hat schon einmal eine finanzielle Entscheidung getroffen, die er später bereut hat – niemand kann Ron Wayne also einen Vorwurf machen.

Wenn Sie Ron Wayne jedoch fragen, ob er es bereut, Apple verkauft zu haben, wird er Ihnen antworten:

„Ich habe meine Entscheidung nicht einen Moment lang bereut. Wäre ich während der gesamten Phase der Apple Corporation bei ihnen geblieben, wäre ich wahrscheinlich der reichste Mann auf dem Friedhof geworden.“

Ob man Ron nun glaubt oder nicht, man kann aus seiner Geschichte etwas lernen, und zwar, wie wir mit den Entscheidungen, die wir treffen, zurechtkommen.

Jeden Tag werden Sie mit Entscheidungen konfrontiert wie Ron, die entweder die Qualität Ihres Lebens erhöhen, erhalten oder beeinträchtigen.

Sollten Sie diese Aktie kaufen oder verkaufen? Sollen Sie diese Einladung annehmen oder ablehnen? Sollen Sie sich verkleinern und umziehen oder an Ort und Stelle alt werden?

Das mag absurd klingen, aber die Wahlfreiheit ist ein Problem, das die westliche Gesellschaft heute plagt.

Ich weiß: Wie kann es so schlecht sein, das Recht zu haben, zu wählen?

Was wäre, wenn wir Ihnen sagen würden, dass zu viele Optionen Sie pleite, unglücklich und ängstlich machen?

Das Paradoxon der Wahlfreiheit

Das ist genau das, was der Psychologe Barry Schwartz vor 15 Jahren in seinem Bestseller „The Paradox of Choice“ (Das Paradox der Wahl) schrieb. Schwartz glaubt, dass sich viele moderne Amerikaner immer unzufriedener fühlen, obwohl ihre Wahlfreiheit immer größer wird.

„Zu viele Wahlmöglichkeiten zu haben, erzeugt psychologischen Stress“, sagt Schwartz.

Das widerspricht dem Narrativ „je mehr Auswahl, desto besser“, das man uns erzählt hat.

Schwartz erklärt, woher diese innere Reibung kommt: „Eine Mehrheit der Menschen will mehr Kontrolle über die Details ihres Lebens, aber eine Mehrheit der Menschen will auch ihr Leben vereinfachen.“

Schwartz nennt dies das Paradoxon der Wahlmöglichkeiten. Größere Auswahlmöglichkeiten schaffen größere Komplexität.

Sie müssen nicht weiter als bis zu Ihrem örtlichen Supermarkt schauen, um Beispiele für das Paradoxon der Auswahl in Ihrem eigenen Leben zu finden.

Wie viele Müslischachteln oder Shampooflaschen stehen im Regal? Welche Marke kaufen Sie?

Wahrscheinlich wählen Sie etwas Bekanntes oder Ihre Standardmarke. Das ist Ihr Gehirn, das die Wahl für Sie vereinfacht.

Der Wunsch, unser übermäßig komplexes Leben zu vereinfachen, ist heute stärker denn je.

Haben Sie sich gefragt, warum der Trend zu minimalistischem Design und Büchern wie „The Life-Changing Magic of Tidying Up“ (Wie richtiges Aufräumen Ihr Leben verändert) von Marie Kondo auf einmal so attraktiv sind?

Ein weiteres interessantes Beispiel für das Paradoxon der Wahl hat mit dem Investieren zu tun.

Schwartz sagt: „Ein Kollege von mir bekam Zugang zu Investitionsdaten von Vanguard, der gigantischen Investmentfondsgesellschaft, von etwa einer Million Mitarbeitern und etwa 2.000 verschiedenen Arbeitsplätzen. Was er herausfand, ist, dass für jeweils 10 Investmentfonds, die der Arbeitgeber anbot, die Beteiligungsquote um zwei Prozent sank.

Sie bieten 50 Fonds an – 10 Prozent weniger Mitarbeiter nehmen teil, als wenn Sie nur 5 Fonds anbieten. Und warum? Weil es bei 50 Fonds so verdammt schwer ist, sich für einen Fonds zu entscheiden, dass man die Entscheidung auf morgen verschiebt und dann auf morgen und dann auf morgen, und dann kommt der morgige Tag natürlich nie.“

Was noch schlimmer ist: Schwartz sagt, dass die Entscheidung für die Mitarbeiter so schwer ist, dass die meisten sogar auf signifikante zusätzliche Beiträge ihrer Arbeitgeber verzichten.

„Indem sie nicht teilnehmen, verzichten sie auf bis zu 5.000 Dollar pro Jahr vom Arbeitgeber, der ihren Beitrag gern verdoppeln würde“, sagt Schwartz.

Was kann man tun, damit Entscheidungen leichter fallen?

In seinem Buch stellt Schwartz elf Strategien vor, um mit dem Paradoxon der Wahl umzugehen.

Wir werden nicht alle Elf aufzählen – dazu müssen Sie das Buch lesen – aber hier sind drei unserer Favoriten.

Mehr befriedigen und weniger maximieren

Laut Schwartz sind Maximierer diejenigen, die nur das Beste akzeptieren. Zufriedene hingegen haben gelernt, dass im Gegensatz zur konventionellen Weisheit gut genug oft genug ist. Sie sind bereit, sich mit etwas anderem als dem Besten zufriedenzugeben.

Wenn Sie lernen, „gut genug“ zu akzeptieren, wird die Entscheidungsfindung vereinfacht und die Zufriedenheit erhöht.

Wenn Sie zum Beispiel das nächste Mal in ein Restaurant gehen und sich eine Speisekarte ansehen, hören Sie auf zu suchen, sobald Sie den ersten Punkt auf der Karte gefunden haben, der Ihrem Appetit entspricht.

Die Wahrscheinlichkeit, dass Sie einen noch besseren Artikel finden, ist gering – und es macht auch keinen großen Unterschied, wenn Sie es trotzdem tun.

Bedenken Sie die Opportunitätskosten von Opportunitätskosten

Die meisten Ökonomen werden Ihnen sagen, dass die Opportunitätskosten der Maßstab sind, mit denen Optionen bewertet werden sollten.

Aber Schwartz argumentiert, dass die Bewertung von Opportunitätskosten an sich schon Kosten verursacht. Wenn Sie Entscheidungen mit Kompromissen treffen müssen, sind Sie normalerweise weniger zufrieden mit Ihrer Wahl.

Das liegt daran, dass man Zeit damit verbringt, über die besten Eigenschaften der Wahl nachzudenken, auf die man verzichtet hat, anstatt die gewählte Option zu genießen.

In einem Experiment wurde zum Beispiel einer Gruppe von Ärzten eine Krankengeschichte vorgelegt und sie wurden vor die Wahl gestellt, den Patienten zu einem Spezialisten zu schicken oder zuerst ein anderes Medikament zu versuchen. 75 Prozent wählten das Medikament.

Gibt man einer anderen Gruppe von Ärzten die gleiche Wahl, aber mit dem Zusatz einer zweiten Medikamentenoption, entscheiden sich diesmal nur 50 Prozent für die Medikation.

Die Wahl des Spezialisten ist eine Möglichkeit, eine Entscheidung zwischen den beiden Medikamenten zu vermeiden.

Wenn es Kompromisse gibt, können alle Optionen anfangen, unattraktiv zu wirken, deshalb sind die Zufriedenen tendenziell glücklicher mit ihrer Wahl.

Das können Sie tun

Wenn Sie nicht wirklich unzufrieden sind, bleiben Sie bei dem, was Sie immer kaufen.

Lassen Sie sich nicht von „neu und verbessert“ verführen.

Und machen Sie sich keine Sorgen, dass Sie dann all die neuen Dinge verpassen, die die Welt zu bieten hat.

Lernen Sie Zwänge zu lieben

Wenn Sie sich dazu entschließen, eine Regel zu befolgen (z. B. immer den Sicherheitsgurt anzulegen oder nie unter Alkoholeinfluss zu fahren), vermeiden Sie es, immer wieder eine bewusste Entscheidung treffen zu müssen.

Das Befolgen von Regeln setzt Zeit und Aufmerksamkeit frei, die Sie dafür verwenden können, über Entscheidungen nachzudenken, für die es keine Regeln gibt.

Kurzfristig fügt das Nachdenken über diese Entscheidungen zweiter Ordnung – Entscheidungen darüber, wann im Leben Sie abwägen und wann Sie vorgegebenen Pfaden folgen – Ihrem Leben eine zusätzliche Ebene der Komplexität hinzu.

Aber auf lange Sicht werden viele Ihrer täglichen Probleme verschwinden, und Sie werden Zeit, Energie und Aufmerksamkeit für die Entscheidungen haben, die Sie beibehalten wollen.

Alles in Ihrem Leben ist ein Spiegelbild einer Entscheidung, die Sie getroffen haben. Wenn Sie ein anderes Ergebnis wollen, treffen Sie eine andere Wahl.

Auf ein reicheres Leben!

Robert Kiyosaki

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